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Bwiti y la Cultura Tradicional

Bwiti es una tradición espiritual desarrollada a principios del siglo XIX por la población Bantú de Gabón. En ese tiempo misioneros franceses cristianos tuvieron gran influencia en el desarrollo político de medio ambiente en ese país y muchos Bantús que quisieron mantener sus practicas espirituales tradicionales y su forma de vida se retiraron de sus aldeas a la selva. Esto les llevo a estar en contacto con las tribus de pigmeos, que eventualmente compartieron su conocimiento sobre el uso de iboga. La palabra “Bwiti” se traduce como “muerto” o “ancestro”, pero su etimología quizás esta basada en el termino “Mbouiti” que es el termino mas apropiado referente a la gente pigmea localizada entre Gabón y Zaire.1 Actualmente Bwiti es una de las tres religiones oficiales del Gabón y es practicada en ambas comunidades la Bantú y la Pigmea.

Bwiti es una tradición espiritual con varias sectas. Algunas de estas han combinado varios elementos de la tradición cristiana y otros sistemas de creencias. Es difícil el generalizar esta practica tribal tan diversa, pero muchos Bwitistas comúnmente creen que el Gabón tienen una conexión bíblica con el Jardín del Edén, e iboga con el Árbol del Conocimiento del Bien y el Mal.2 Quizás esto esta basado en la narrativa científica moderna, que identifica el punto de origen genético del humano en la región entre Kenia y Gabón. Además según las estimaciones geográficas, se calcula que el Gabón se haya localizado en el centro del súper continente Pangea.

Bwiti incorpora elementos de veneración a ancestros así como el animismo, que se basa en que todas las cosas están dotadas con la energía que fue producida durante el primer momento de la creación y que mediante el aprendizaje del lenguaje del espíritu de las cosas es posible comunicarse con Dios. Gran parte del ritual tradicional Bwiti es simbólico y representativo de varios aspectos de la creación, especialmente la expresión pura de las energías masculinas y femeninas.

La practica del Bwiti es parte central de la cultura Gabonesa, y ha comenzado lentamente a propagarse a otras partes de las regiones de alrededor incluyendo Guinea Ecuatorial, Camerún, el Congo y Zaire. Algunos creen que Bwiti es una de las mas importantes practicas religiosas del África Ecuatorial.3

Bwiti es un ritual de iniciación que incluye el consumo de grandes cantidades de la corteza de la raíz del iboga, así como otros elementos de rituales complejos como un baño ritual, rezo, música tradicional y danza vigorosa. Entre secta y secta hay mucha variedad, pero en general estas iniciaciones requieren varios días con rituales de preparación que suceden en la noche y que continúan por varios días hasta que el iniciado (llamado banzi) ha regresado a salvo.

La iniciación se realiza por varias razones. Aunque no es una parte obligatoria de la vida en la tribu, muchos Bwitistas deciden ser iniciados por razones personales, que pueden ser desde el paso a la adultez, problemas de salud, o apoyo con sucesos traumáticos.

Muchos Occidentales han buscado la iniciación tradicional Bwiti en Gabón, y continúan haciéndolo. Por varias razones, GITA recomienda que un buen lugar para comenzar a aprender sobre lo Bwiti y la cultura Gabonesa es Ebando, una organización sin fines de lucro en Libreville, Gabón.


  1. Swiderski S., 1990-1991. La religion Bouiti, V vols., Ottawa, Legas. 

  2. “Adam, Even & Iboga.” Giorgio Samorini. Integration, vol. 4. Read full text

  3. “The Bwiti Religion and the psychoactive plant Tabernanthe iboga (Equatorial Africa).” Samorini, Giorgio. Integration, vol. 4, pp. 4-10. Read full text

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