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Que es iboga?

Iboga, que se ha traducido como “el cuidar de”1 o “sanar”, es el nombre común de un grupo de arbustos perenes pertenecientes a la familia Apocynaceae que típicamente se encuentran en las partes bajas de los bosques tropicales de la cuenca del Congo.2

El nombre normalmente se refiere a Tabernanthe iboga, pero también puede incluir Tabernanthe manii, u otras variedades, que no siempre se pueden distinguir botánicamente.3 Se ha reportado que hay un total de siete variedades identificadas de iboga que se encuentran a través de Gabon, donde son muy prolíficas.4 Algunas estadísticas sugieren que hay quizás hasta 650 variedades del genero Tabernanthe.5

En el bosque lluvioso del Centro Oeste de Africa, iboga tiene un historial de uso tradicional en rituales de sanación y ritos de iniciación desde hace miles de años. Su uso se origina con los pigmeos, la gente del bosque, quien mas adelante comparte su conocimiento con la población Bantú de Gabón. Este intercambio llevo al desarrollo Bwiti alrededor del siglo XIX. Los templos Bwiti aun cuando se mantienen principalmente en la cultura del Gabón se han esparcido a algunas regiones circundantes como Guinea Ecuatorial, Camerún, el Congo y Zaire.6

Los arboles maduros de iboga usualmente crecen aproximadamente 1.5 metros de altura y de diámetro, pero se sabe que especímenes mas viejos en ciertas circunstancias pueden alcanzar el tamaño de arboles pequeños, de hasta 10 metros de altura. Aun cuando hay diferencias entre las variedades de iboga, su característica primordial es sus flores pequeñas de cinco pétalos y sus característicos frutos anaranjados incomestibles.

El iboga es la planta mas conocida como fuente de ibogaína y con su mayor concentración, así como de 11 alcaloides mas.7 Dosis mas bajas se utilizan para combatir el cansancio y como afrodisiaco. Las dosis mas grandes se utilizan para ritos de iniciación. En la sociedad occidental, la terapia de ibogaína tiene varias aplicaciones, incluyendo como auxiliar en la psicoterapia y en el tratamiento de problemas de abuso de substancias, especialmente del uso de opioides. Algunos de los otros alcaloides del iboga se han demostrado que por si mismos interrumpen los trastornos de abuso de substancias.8

Reportes recientes sobre la sustentabilidad de Tabernanthe iboga y especies relacionadas muestran que hay una sobre extracción, y que pueden ser afectadas además por una serie de factores ambientales y sociales, esto amenaza su población en su hábitat natural.

Imagen © 2011 Spencer Woodard. Usado con permiso.


  1. Iboga: The Visionary Root of African Shamanism. Vincent Ravelec, Mallendi, Agnes Paicheler. Park Street Press. 2007. 

  2. “State of Knowledge Study on Tabernanthe iboga Baillon: A report for the Central African Regional Program for the Environment.” Tonya Mahop Marcelin, Asaha Stella, Dr. NDAM Nouhou, Blackmore Paul. March, 2000. Read full text

  3. Bwiti: an Ethnography of the Religious Imagination in Africa. “Equatorial Excursions: The Quest for Revitalizing Dreams and Visions.” Chapter 18. Fernandez, James W. Princeton University Press, 1982. Read full text

  4. “Ecological Report on Tabernanthe Iboga.” Presentation at the 4th Global Ibogaine Therapy Alliance Conference. Guignon, Yann. 8 May, 2014. Read full text

  5. Marcelin, et al. 2000. 

  6. “The Bwiti Religion and the psychoactive plant Tabernanthe iboga (Equatorial Africa).” Samorini, Giorgio. Integration, vol. 4, pp. 4-10. Read full text

  7. “The Iboga and Voacanga Alkaloids.” Taylor, WI. Read full text

  8. “Pharmacology of Ibogaine and Ibogaine-Related Alkaloids.” The Alkaloids. Piotr Popik, Phil Skolnick. Vol. 52. San Diego, 1998. Read full text

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